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小説に学ぶ相続争い『女系家族』③――分割しにくい不動産を含めた「共同相続財産」の遺し方(1/3ページ)

谷口 亨

2021/09/18

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『女系家族』(上・下) 山﨑豊子 著/新潮文庫 刊/各825円(税込)

『白い巨塔』や『沈まぬ太陽』など、鋭い社会派小説を数多く世に残した山﨑豊子。『女系家族』は、四代続いた大阪・船場の老舗の問屋「矢島商店」で巻き起こる遺産相続のトラブルを題材とした小説です。初版が刊行されたのは、いまから50年以上も前で、これまでに若尾文子主演の映画や米倉涼子主演のテレビドラマなども制作されています。

小説で描かれる相続争いは、女系家族に婿養子に入った「四代目・矢島嘉蔵(よしぞう)」の長女・藤代、次女・千寿、三女・雛子の3人娘に遺した遺言状に端を発した3人娘の相続をめぐる確執。その彼女たちを取り巻く何やら下心を持つやっかいな人たち、嘉蔵のお妾さんも登場し、いかに他者に比べ自らが多くの財産を手にするか、欲望剥き出しの人間模様が展開されます。

この女系家族・矢島家で起こった相続争いの原因を検証しながら、トラブルが起きない相続の方法を探ります。

◆◆◆

分配を相続人に丸投げせざるを得なかった被相続人

矢島家の婿養子、四代目矢島嘉蔵さんが遺した遺言状の後半には、次のような一文がありました。

<五、右以外の遺産は、共同相続財産とし相続人全員で協議の上、分割すること。>

まるで、「残りの共同相続財産はみんなで話し合って、いい感じに分けてね」と、遺産相続の責任を放棄しているようにも思えます。

この項目以前の内容は、連載1回目で紹介した通り、長女の藤代さんには不動産、次女の千寿さんには店の経営権、三女の雛子さんには株券と骨董品を相続するというもので、私が思うに嘉蔵さんはなかなか平等に分配できていた、にもかかわらずです。

そして、嘉蔵さんは、

<上記の如くしたため候上は、姉妹互いに相譲り、仲睦じく相続を成し、御先祖の余光を守り、商売繁昌と家風の厳しさを乱さぬように願い上げ候。そのほか何事も、万遍なく、あんばい、あんじょうに、くれぐれも願い候。>

などという、都合のいい一文で遺言状を締めています。しかし、3人娘に平等に分けたはずの前半の財産ですら、もめごとが起きそうな雰囲気があります。そのうえこの共同相続財産についての一文です。間違いなくもめごとを大きくするだけでしょう。

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この記事を書いた人

弁護士

一橋大学法学部卒。1985年に弁護士資格取得。現在は新麹町法律事務所のパートナー弁護士として、家族問題、認知症、相続問題など幅広い分野を担当。2015年12月からNPO終活支援センター千葉の理事として活動を始めるとともに「家族信託」についての案件を多数手がけている。

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