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「病気」とはいったい何か?――漢方医学の基本「三陰三陽思考」 その1

杉 幹雄

2020/11/25

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イメージ/©︎Sergii Sverdielov・123RF

重要なのは臓器のバランス

私は子どものころから病弱だったことから「病気という現象はどのようなものか?」と考えることがよくあり、大人や病院に行ったときに医師によく質問しました。しかし、納得できる説明を受けたことがありませんでした。

これは大学の医学部に入り、医学について学び医師になっても、病気の本来の姿が分かりませんでした。そんな中で漢方や整体、鍼灸の治療を受けたとき、その疑問に一筋の光を与えて下さったのが鍼灸師の恩師の谷佳子先生でした。

ただ、学校で学ぶようなものではありません。

昔の医療の現場では、今のように優しく教えを受けるのではなく、学びたければ自分でという世界でした。つまり「大匠は教うるに規矩をもってし、人をして巧ならしめず」(偉大な師匠というものは、およそ基準を教えるだけで、こまごまとした小刀細工的なことは教えないもの)の通りで、恩師の谷佳子先生から漢方のことを直接教えて頂いたことはありません。今から思うと「物事の捉え方を悟らせ、次に漢方を悟らせること」を意図していたのかも知れません。

そんな教えを受け、自らも実際に漢方治療を採り入れながら日々の診察から病気の姿を求めていると、漢方医療を解説した『傷寒論』に記された薬草構成から不思議なことに気づくことができました。

それは「病気という現象は臓器バランスを崩している姿」であるということです。

『傷寒論』では病気の状態を「陽病」と「陰病」に分け、陽病から陰病へと症状が進行し死に至るとされています。陽病の状態を3つ、陰病の状態を3つに分けていることからこれを「三陰三陽思考」といっています。そして、『傷寒論』では、この「三陰三陽思考」を基盤としています。

話はそれますが、漢方について書かれた本を見ると、これに五行説(万物は火・水・木・金・土の5種類の元素からなるという考え方)も加えられていますが、これは後世に伝えることを考えた他の著者が序文に五行説の観念を入れたものです。

『傷寒論』では「陰陽」と、それに並んで漢方医学では欠かせない概念である「気血水」についてのみ書かれています。このことは大塚敬節先生も『傷寒論解説』の中で指摘しています。

つまり、漢方医学の原点である傷寒論処方では、臓器のバランスを重視して治療構成をしており、これこそが漢方医学の基本の考え方に他なりません。言い換えれば、本来の漢方医学において五行説は重要ではないのです。

陰陽論と気血水理論の基本

では、漢方医学の基本になる「陰陽論」「気血水」の説明をしていきましょう。

■陰陽論(2つの分別)
陰陽というものは固定された現象ではなく、その時の状況により大きく動くもので動的な運動です。これは身体の臓器間の運動も陰陽的運動に支配されています。

具体的にいえば、寒い、熱いといった症状も表裏の関係にあり、代表的な身体の状態を捉える陰陽観になります。

ちなみに、アインシュタインの相対性理論にも陰陽観が根底にあり、陰陽だけの応用でも時空間の運動などの大きな発見ができるのです。

■気血水理論(3つの分別)
「気血水理論」とは、気・血・水が身体を制御する3つの要素で、この3つが身体をコントロールしているという考え方です。傷寒論での漢方薬処方構成の薬草は気血水の役割によって分けられ、漢方薬の処方する際の基本とされています。

■気の観念
「気」は、目に見えるものではないためイメージするのは難しいですが、例えば、嫌なことがあると「喉元が痞(つか)える」感覚を訴えることが多くあります。これは喉元の気の流れが停滞していることによる症状の一つです。

こうした「気の巡り」は人間の身体が生を全うする上で重要な運動の1つなのです。現代医学では「気」のような検査機器で解析できない」ものは、病気の診断材料として考慮されません。しかし、漢方医学ではこの「気」の概念はとても重要なものになります。

■血の観念
「血」とは、いわゆる血液のことで臓器を充血させたり、貧血を起こしたりします。漢方医学では、こうした臓器に血が多いことを「血実」、「血」が少ないことを「血虚」といっています。

「血」は「水」よりもエネルギー量が高く、熱がたまるため充血している部分に水が集まることが多くなります。

■水の観念
「水」とは、身体の中の水分のことで、「水」は「血」に対してエネルギー量が少ないという特徴があります。

血実している臓器があると、その熱を冷まそうと水が集まります。逆に臓器が血虚になると「冷え」の状態になるので、その臓器の水が少なくなります。加えて血実での臓器の「水」は熱い「水」、血虚の臓器の「水」は冷たい「水」になります。

次回のコラムでは「陰陽」と「気血水理論」を用いて小柴胡湯を分析し、実際の臓器バランスと漢方処方から推測される病気の姿についてお話しします。

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この記事を書いた人

すぎ内科クリニック院長

1959年東京生まれ。85年昭和大学医学部卒業。国立埼玉病院、常盤台病院、荏原ホームケアクリニックなどを経て、2010年に東京・両国に「すぎ内科クリニック」を開業。1975年大塚敬節先生の漢方治療を受け、漢方と出会ったことをきっかけに、80年北里大学東洋医学研究所セミナーに参加。87年温知堂 矢数医院にて漢方外来診療を学ぶ。88年整体師 森一子氏に師事し「ゆがみの診察と治療」、89年「鍼灸師 谷佳子氏に師事し「鍼治療と気の流れの診察方法」を学ぶ。97年から約150種類の漢方薬草を揃え漢方治療、98年からは薬草の効力別体配置図と効力の解析を研究。クリニックでは漢方内科治療と一般内科治療の併用治療を行っている。

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