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家猫寿命16年 ――「猫と長く暮らす家」に必要なもの、不要なもの(1/2ページ)

山本 葉子山本 葉子

2020/08/22

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©︎Nekoyama Daikichi

「キャットウォーク」や「キャットステップ」は必要?

一般社団法人ペットフード協会の「令和元年(2019年)全国犬猫飼育実態調査結果」によると、猫の平均寿命は15.3歳、外に出ないいわゆる家猫では15.95歳と、年々長くなっています。そんな長生きになった猫たちと、「猫と長く暮らすための設備」を考えていきたいと思います。

私たちのNPO団体には猫の飼育についてさまざまな相談を受けますが、その中に賃貸住宅のオーナーさんから、「猫仕様の賃貸住宅を建てたい」という相談を受けることがあります。しかし、ビジネスとしてそういった専用の賃貸住宅を建てるのはリスクの方が大きくなるため、推奨はしていません。でも、個人で「猫に特化した家を作りたい!」「誰よりも猫のことを考えた家にしたい!」と意気込まれるのはとても微笑ましく思ってしまいます。

猫専用の設備で、真っ先に思い浮かぶのが「キャットウォーク」や「キャットステップ」でしょう。壁に取り付けたキャットウォークやキャットステップからこちらをのぞき込んでくる猫の顔はとても可愛いものです。



©︎Nekoyama Daikichi

こうした作り付けのものは、猫のための家にふさわしい設備に思えます。でも、若くて運動能力が高い猫でも事故は起きます。とくに2匹以上で飼育すると、必ずといっていいほど追いかけっこが始まり、テンションが上がりすぎた猫が勢い余って足を滑らすことがよくあります。

そもそも屋外でも屋内でも、猫は遊びを見つける天才です。じゃれるものなど何もないように見えるところでも、何かしらを見立てて遊びます。こうした猫の行動は、狩の練習をしているのだといわれますが、ほんの少しめくれた本の端っこや糸くずなどでも、標的にしますし、場合によっては自分の尻尾ですらもオモチャです。

猫を飼われた経験がある方には、猫のために選び抜いて買ってきたおもちゃやキャットタワーには見向きもせず、ペットボトルのキャップや梱包材などのほうに夢中になる、なんて体験があるのではないでしょうか。猫にとってはちょっとした凹凸のある部屋や通路は、特に何もなくても充分に楽しい遊び場になります。

もちろん、特注のキャットタワーや天井近くを一周するようなキャットウォーク、昇り降りするキャットステップなどがあれば、それを使って楽しく遊ぶと思います。そんな猫の姿を見れば、飼い主さんも満足できることでしょう。

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この記事を書いた人

NPO法人東京キャットガーディアン 代表

東京都生まれ。2008年猫カフェスペースを設けた開放型シェルター(保護猫カフェ)を立ち上げ、2019年末までに7000頭以上の猫を里親に譲渡。住民が猫の預かりボランティアをする「猫付きマンション」「猫付きシェアハウス」を考案。「足りないのは愛情ではなくシステム」をモットーに保護猫活動を行っている。

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